2022年05月19日
食用蓝莓的研究参与者在依靠执行控制能力的认知任务方面表现有所改善。
美国辛辛那提大学(University of Cincinnati)的最新研究表明,中年时期经常食用蓝莓,可以帮助降低患阿茨海默症(失智症,亦俗称“老年痴呆”)的风险。

由辛辛那提大学行为精神病学和神经科学系荣誉教授兼心理学系主任 Robert Krikorian 博士领导的团队,多年来一直在研究食用蓝莓对患阿茨海默症和失智症高风险人群的益处。

Krikorian 之前领导的关于浆果的研究主要集中在老年人身上,但通过此项研究,该团队希望着眼于中年人,预防并降低失智风险。

“我们在之前针对老年人的研究中看到了蓝莓对认知的益处,并认为蓝莓可能对胰岛素不耐受的年轻人有效,”Krikorian 说。“阿茨海默症和所有因衰老而出现的慢性疾病一样,从中年出现端倪,然后经年累月地恶化。”

研究人员招募了33名年龄在50~65岁之间的辛辛那提地区患者,这些患者处于糖尿病前期并且体重超重。随着年龄的增长,他们的记忆力也有轻微下降,这一人群患迟发性失智和其他常见疾病的风险更高。

在12周的时间里,患者被要求除了每天一包与水混合服用的粉末补充剂以外,不要吃任何种类的浆果,并要与早餐或晚餐一起食用。一半的参与者服用的粉末中含有约半杯蓝莓的成分,另一半则服用的则只是安慰剂。

参与者还参加了一些测试,测量衰老和迟发性失智患者可能会出现的认知能力下降的情况,例如工作记忆、心理灵活性和自我控制等执行功能。

Krikorian 指出,食用蓝莓的治疗组人群在依靠执行控制能力的认知任务方面表现出改善。“这表明,在学习和记忆过程中,外来信息的干扰较少,”他说。

发表在《营养》(Nutrients)杂志上该研究结果还显示,蓝莓组人群的空腹胰岛素水平较低,这意味着参与者改善了代谢功能,能够更容易地燃烧脂肪,获取能量。

蓝莓的微量营养素和抗氧化剂花青素含量特别高,花青素有助于蓝莓着色,也有助于保护蓝莓免受过度辐射、传染源和其他威胁。

这些有助于蓝莓存活的特性也被证明对人类有益,例如减轻炎症、改善代谢功能和增加细胞内的能量生成。

Krikorian 表示,蓝莓组还表现出线粒体解偶联的轻度增长,这是一种与延长寿命和减少氧化应激有关的细胞进程。氧化应激可导致疲劳和记忆丧失等症状。

“这项最新发现是探索性的,但它确实指出了蓝莓有益的一个有趣的潜在机制,”他说。
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